反贫困的国际经验和中国实践

2018-09-30 17:43 阅读 8 views 次 评论 0 条

摘要
贫困现象和人类社会相伴而生。直到今天,虽然全球经济有了根本性发展,但贫困现象仍然存在。它不仅是一个经济问题,也是引起各种矛盾乃至冲突内涵复杂的社会问题。而以社会政策视角看,国际反贫困社会政策发展演变的基本经验,特别是发达国家反贫困社会政策的新近趋势,正可映射我国反贫困社会政策建设存在的不足,因而这方面的改革与创新也势在必行。

  贫困现象和人类社会相伴而生。直到今天,虽然全球经济有了根本性发展,但贫困现象仍然存在。它不仅是一个经济问题,也是引起各种矛盾乃至冲突内涵复杂的社会问题。而以社会政策视角看,国际反贫困社会政策发展演变的基本经验,特别是发达国家反贫困社会政策的新近趋势,正可映射我国反贫困社会政策建设存在的不足,因而这方面的改革与创新也势在必行。

  在世界进入工业化以前及工业化初期,人类的贫困问题是缺乏基本的物质生活条件,日常温饱难以保障。其时的贫困主要是生产力低下造成的。19世纪以前,世界各国包括英国和法国,大部分人的生活水平属于贫困,各国人民都在为温饱而抗争,那个时代的贫困属于绝对贫困。随着工业革命的推进,世界经济迅猛发展,贫困虽未从根本上消除,但其内涵却发生了变化,产生了相对贫困的概念。

  如果说绝对贫困是一个绝对值的话,相对贫困就是一个相对值。低于绝对贫困线的穷人们无法维持基本的衣、食、住、行,而处于相对贫困的人们,不存在基本生活困难,只是与主流社会阶层相比,生活处于贫困状态。研究显示,在美国,1994年即使是最贫困的家庭也可能是每人有一个房间,附设有完整的浴室、空调、中央暖气、电话和洗碗机等设施。可见,这种贫困家庭既不是挣扎在温饱线上的绝对贫困者,甚至在我国现阶段都不属于贫困范畴,但在1994年的美国与大多数普通家庭相比,这种家庭就是相对贫困者。也由于贫困的这种相对性,使贫困的存在成为一种必然。实际上,在发达国家,需要解决温饱问题的贫困人口很少,大约只占到总人口的1%-2%,而且这些人大多是身体有缺陷的,帮助他们的代价不会太高;然而占总人口5%-20%的边缘人群是贫困群体的主要组成部分,这些人的基本需求能够得到满足,但他们在拥有许多商品和服务方面被边缘化,这些人大多是失业者或特殊群体,如单亲家庭中的妇女和儿童等。对这部分边缘群体的帮助,是反贫困工作的主要方面。由此可见,当今的发达国家,相对贫困是贫困的主要方面,反贫困也以解决相对贫困为主。

  与发达国家不同,我国的贫困情况较为复杂。建国初期,我国曾一度是世界上贫困人口最多的国家,解决全国人民的吃饭问题一度是我国政府的首要问题。但随着我国经济的发展尤其是改革开放以来,经济体制改革取得了巨大成功,绝对贫困人口已从1978年的2.5亿减少到2008年的不足1500万,可以说我国在反贫困方面取得了巨大的成就。但是,由于我国长期以来的经济发展不平衡,导致城乡、地区差距巨大,当前我国的贫困人口主要集中在西北部农村。而随着市场经济的发展,绝对贫困的逐渐消灭,由贫富差距产生的相对贫困日益成为贫困的主要方面,也成为我国当前的主要社会问题。2006年中国居民收入分配年度报告显示,2000年到2005年的5年间,中国居民最高10%收入组与最低10%收入组收入比从4.6倍上升到9.2倍,而且收入越高者收入增长也越快,形成了典型的“马太效应”。中共十七次全国代表大会就要求形成中等收入者占多数的分配格局,基本消除绝对贫困现象。因此,当前我国的贫困是绝对贫困与相对贫困并存,绝对贫困逐渐得到解决,相对贫困越来越突出的局面。

  社会政策与贫困有着天然的联系。社会政策诞生至今已100多年,但对于这一概念,国内外学者并无统一的定义。迈克尔·希尔在《理解社会政策》中将其定义为“影响公共福利的国家行为”。在中国,社会政策被解释为解决社会问题的一种举措。当然,社会政策要解决的“社会问题”并非广义的,主要是和公正、福利有关的问题;而且只将市场经济中“较低竞争能力者”或弱势群体作为社会政策的对象。社会政策主要通过再分配的手段对社会财富进行调节,而贫困的客观或直接表现就是某部分人物质财富的缺乏,因此,社会政策通常被认为是解决贫困问题的最直接的手段。

  社会政策从诞生之初,便以“克服贫困”作为基本目标之一。1601年英国政府颁布《济贫法》(史称“旧济贫法”),被认为是社会政策解决贫困的开端。但其时及以后相当长一个时期,社会政策并未成为国家一项应对贫困的制度化举措。直到19世纪,这种局面才发生根本改变。1834年,英国政府颁布经修订的《济贫法》(史称“新济贫法”),将解决贫困作为国家的基本职责。自此以后,社会政策便成为解决贫困的一个必不可少的制度化手段。许多研究者们运用社会科学的方法对贫困进行研究,并试图用种种方法来消灭贫困。在这些方法中,社会政策始终处在一个突出的位置上。

  随着经济的发展,西方国家在济贫的基础上陆续建立起各项社会政策,保证国民的生存和福利。自19世纪后期起,从德国开始然后迅速蔓延到其他各国,建立起了包括社会保险在内的各项措施。到了20世纪中叶,西方国家又进一步实施了“福利国家”体制。由于社会政策的完善,尤其是福利国家的建立,贫困特别是绝对贫困现象被缓解、遏制乃至消灭,贫困人口数量大为减少,尤其是绝对贫困人口。

(原标题:反贫困的国际经验和中国实践)

(责任编辑:DF319)

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